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El Salar de Pedernales

Salar de Pedernales: ¿soy exorreico a la fuerza?

por pepeline

Flamencos Salar de PedernalesLa cuenca del Salar de Pedernales se encuentra en la región de Atacama, Chile, a 3.370 m s.n.m. y es la mayor cuenca de la región.

El Salar de Pedernales experimenta importantes variaciones geológicas, morfológicas y climáticas. Geológicamente se caracteriza por presentar una mezcla de terrenos sedimentarios originados a partir de rocas volcánicas e intrusivas. El salar está constituido por una costra de yeso (CaSO4) y halita (NaCl) con unas pocas lagunas en el borde. La superficie de la cuenca, salar y lagos es de 3.620, 335 y 0,6 km2, respectivamente. La precipitación en la cuenca del Salar de Pedernales es escasa, aproximadamente 100 mm*año-1 en el salar y 150 mm*año-1 en el borde oriental. La evaporación potencial es de 1200 mm*año-1 y la temperatura promedio es de 4°C (salar) [1,2].

El río de la Sal

La cuenca del Salar de Pedernales es la fuente de aguas para las operaciones mineras de CODELCO-Chile sub-división El Salvador.

Como dato anecdótico, en los años 30s se perforó un túnel que drena agua salada desde el Salar de Pedernales hacia el río de la Sal, por lo tanto, la cuenca de Pedernales no es endorreica desde esta época [1].

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Referencias

[1] RISACHER, F., ALONSO, H., SALAZAR, C. 1999. Geoquímica de aguas en cuencas cerradas: I, II, III Regiones, Chile. Ministerio de Obras Públicas, Dirección General de Aguas, SIT n° 50.

[2] RISACHER, F., ALONSO, H., SALAZAR, C. 2003. The origin of brines and salts in Chilean salars: a hydrochemical review. Earth-Science Reviews, 63, 249-293.