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¿Qué son los DALYs?

por pepeline

Introducción

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está realizando trabajos para calcular la carga global de enfermedades en base a todas las enfermedades y contaminantes. Otros investigadores han buscado calcular específicamente la carga de enfermedad por exposición a químicos bien definidos. Esto se realiza en base a los Años de Vida Ajustados a Discapacidad o más conocidos como DALYs (Disability-Adjusted Life Year) por sus siglas en inglés.

La carga de enfermedad medida en DALYs cuantifica el intervalo de tiempo entre la actual salud de la población y una situación ideal donde todos viven con buena salud y plenamente su máxima expectativa de vida. Esta herramienta se desarrolló como una manera de cuantificar la cantidad de años que una persona pierde por efectos de la enfermedad, y comparar el nivel de impacto de varias enfermedades y causas de salud adversas en la vida de las personas. Los resultados dan señales de las causas, efectos y nivel de impacto de ciertas enfermedades en salud y legislación ambiental.

Niños de San JoséDurante el 2012 el Blacksmith Institute y la Cruz Verde de Suiza realizaron estudios de terreno para preparar estimativos de la contribución de los contaminantes tóxicos industriales a la carga de enfermedades. Las estimaciones del reporte se han basado en información colectada por el programa de Identificación de Sitios Tóxicos del Blacksmith Institute (TSIP). La base de datos del TSIP incluye información de:

  1. la concentración de químicos clave
  2. el principal medio ambiental que causa los patrones de exposición
  3. y el tamaño de la población en riesgo.

Al construir esta fuente primaria de datos, además se usó información de la OMS, la base de datos de Integrated Risk Information System (IRIS) de la Environmental Protection Agency (EPA), Health Canada, la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (Agency for Toxic Substances and Disease Registry, ATSDR) de USA, el centro de USA para el Control de Enfermedad (Center for Disease and Prevention, CDC), y varios estudios epidemiológicos para estimar la incidencia de la enfermedad y la severidad asociada con la exposición a polutantes tóxicos.

¿Cómo se calculan los DALYs?

Los DALYs representan la suma de dos cálculos. Los Años de Vida Perdidos (YLL, Years of Life Lost) y Años de Pérdida por Discapacidad (YLD, Years Lost to Disability). Los YLL representan el número de años perdidos por muerte temprana que resultan de una enfermedad. Los YLD representan el efecto de la inhabilidad de un sujeto mientras se encuentra vivo. La OMS asigna cierto “Peso por Discapacidad” (DW, Disability Weight) para cada discapacidad. Los DW son una aproximación al impacto relativo que de una enfermedad determinada en un año específico en la vida, y va en el rango 0 a 1. Las discapacidades leves tienen bajo DW (por ej. una pérdida moderada de la audición tiene un DW de 0.04), en tanto las discapacidades severas tienen un DW alto (por ej. la ceguera que resulta de una enfermedad parasitaria tiene un DW de 0.594). Las DW se multiplican por los años de vida que una persona ha sufrido cierta enfermedad para determinar los YLD.

Por ejemplo, un individuo que tiene una expectativa de vida de 85 años, que contrae cáncer al hígado a los 50 años y muere a los 55. Él pudo perder 30 años de su vida por la enfermedad. Por lo tanto tendrá un YLL de 30. Además, este mismo individuo ha vivido 5 años con cáncer, la DW del cáncer es de 0.2, por lo tanto el YLD será de 1 (5*0.2). De estos dos valores obtenemos un DALY de 31 (30 + 1).

Este breve artículo servirá para entender el próximo relacionado a los peores problemas de contaminación a nivel mundial.

Referencias

[1] The Blacksmith Institute & Green Cross Switzerland. 2012. The World’s Worst Pollution Problems, 52 pp.