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Los peores derrames de petróleo del S XX

Traducción libre de: Los peores desastres ambientales

por pepeline

Los peores derrames de crudo del siglo XX

Al fines del siglo 20 y comienzos del 21, han ocurrido derrames de crudo alrededor del mundo. Las causas han sido accidentes navales o grandes guerra.

Es imposible determinar cuál de estos derrames tuvo las peores consecuencias para el ambiente. Lo que sí podemos es identificar los que han sido más importantes desde el punto de vista mediático.

Amoco Cadiz

El 16 de Marzo de 1978 a las 9:15 el gran petrolero Amoco Cadiz encalló en las costas de la Bretaña Francesa debido a una falla en el mecanismo de dirección. A pesar que inmediatamente el Capitán Pasquale Bandari subió la señal internacional de “No Bajo Comando” (“Not Under Command”), no pidió asistencia hasta las 11:20, cuando su ingeniero determinó que el daño era irreparable. El Amoco Cadiz comenzó a naufragar hacia la costa, sufrió daños en el casco y los tanques de almacenaje.

La tripulación del petrolero fue rescatada a través de un helicóptero, pero el barco se fracturó en dos, liberando 230.000 toneladas de petróleo al océano. El derrame de crudo contaminó aproximadamente 300 km de costa, destruyendo el sector pesquero, de ostras y de algas marinas. Las playas de 76 comunidades Bretonas fueron contaminadas con petróleo.

Luego del accidente, los esfuerzos por recuperar el sitio se restringieron a dos semanas, esto principalmente por la ubicación del accidente y las dificultades para acceder. La severidad del tiempo, ocasionó el completo fracturamiento del barco, lo que impidió la completa remoción de crudo de la chatarra.

Este fue uno de los mayores desastres ambientales conocidos por el hombre en los 70’s. Pasaron 10 años antes que las demandas relacionadas a este evento fueran resueltas. En 1988 un juzgado federal de US le ordenó a la Corporación de Crudo Amoco pagar 85.2 millones de dólares en bienes, que consistían en 45 millones por el costo del derrame y 39 millones de interés.

Piper Alpha

El 6 de Julio de 1988 ocurrió una explosión en la planta de producción de crudo y gas de Piper Alpha de Occidental Petroleum Ltd. y Texaco en el Mar del Norte. Piper Alpha se localizaba en el Pozo Petrolífero de Piper, a aproximadamente 190 km de Aberdeen sobre 144 m de agua.

El día del desastre había cerca de 240 personas trabajando en la plataforma. La explosión y el incendio resultante mataron a 167 de ellas. Para el momento en que los helicópteros de ayuda llegaron, llamas sobre 100 m de altura no permitían una aproximación con seguridad. Sólo 62 trabajadores salieron vivos del mar (vídeo 1).

Una plataforma cercana llamada Tartan continuó bombeando gas a las tuberías de Piper Alfa luego de la explosión porque ellos no tenían la autoridad para parar la producción, incluso cuando Piper Alpha comenzó a incendiarse. El gas liberado causó una segunda explosión y el fuego aumentó, cubriendo toda la plataforma. El personal que tenía la autoridad para ordenar la evacuación se murió durante la primera explosión, que destruyó el cuarto de control. Esto permitió que la gente continuara tratando de salir de la plataforma horas después que el fuego comenzó.

Vídeo 1: Explosion in the North Sea, 2004, Seconds from disaster, National Geographic Channel

La Investigación para establecer la causa del desastre estaba lista en Noviembre de 1988. Se señaló que la explosión inicial fue causada por una filtración de gas natural que se condensó bajo la plataforma debido a trabajos de mantención en una bomba y en la válvula de seguridad relacionada. Esto trajo como consecuencia la ignición de fuegos secundarios y la fusión de las cañerías superiores. El operador de Piper Alpha, Occidental, fue encontrado culpable de tener procedimientos de mantención inadecuados.

Exxon Valdez

Fuente: NOOAEn 1989 el petrolero Americano Exxon Valdez colisionó con el Reef Bligh, causando una importante filtración de crudo. El petrolero había abandonado la terminal Valdez en Alaska, navegando a través del Estrecho del Príncipe William. El Capitán Joseph Hazelwood informó a la guardia costera que cambiarían el rumbo para evitar colisionar algunos icebergs pequeños presentes en la región. El guardia costero informó al capitán navegar hacia el norte.

Luego de la Isla Busby, se supone que el petrolero se devolvería hacia el sur, pero no lo hizo lo suficientemente rápido, causando la colisión con el reef a las 0:04 horas. Esto ocasionó una fuga de crudo de 41.000 a 132.000 m2, causando la polución de 1.900 km de costa. La fuga eliminó cerca de 250.000 aves marinas, 2.800 nutrias marinas, 250 águilas calvas y posiblemente 22 ballenas asesinas.

Vídeo 2: The Exxon Valdez disaster, 1992. Director Paul Seed.

Exxon Mobil, la propietaria de Exxon Valdéz, ha pagado aproximadamente 3.5 billones de dólares en relación al accidente, de los cuales 2,1 billones se relacionan a operaciones de limpieza. Tanto el gobierno de USA como Exxon han ordenado investigaciones del desastre, debido a las grandes sumas de dinero involucradas. Irónicamente, las conclusiones oficiales de las investigaciones de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) han mostrado que la mayor parte del daño de la fuga de petróleo fue causado por las campañas de limpieza que siguieron al desastre. Se ha declarado que el lavado a presión fue responsable de la muerte de la mayor parte de la vida marina. En zonas de la playa que no sufrieron este tipo de tratamiento, la vida comenzó a recuperarse luego de 18 meses, en cambio en las zonas tratadas, no se recuperó en los siguientes 3 a 4 años. La limpieza continúa realizándose, porque desde el punto de vista mediático esta sigue siendo la forma de salvar a la mayor parte de los animales. El derrame de Exxon Valdéz tuvo, y continúa teniendo, una gran atención.

La Guerra del Golfo

En Agosto de 1990 fuerzas Iraquíes invadieron Kuwait, comenzando la Guerra del Golfo, en la que una alianza de 34 naciones mundiales estuvieron involucradas. En Enero de 1991, fuerzas Iraquíes cometieron dos desastres ambientales:

  1. El primero fue un derrame de 16 km de petróleo fuera de la costa de Kuwait, vaciaron crudo de varios petroleros y abrieron las válvulas de una terminal litoral.
  2. El segundo fue el incendio de 650 pozos de petróleo en Kuwait.

Fuente Kevin Grandia (http://www.huffingtonpost.com)El logro estratégico de la acción era prevenir un aterrizaje de Marines de USA. La fuerza aérea de USA arribó el 26 de Enero, y destruyó las cañería para prevenir derrames futuros en el Golfo Pérsico. Sin embargo, esto no marcó una gran diferencia. Aproximadamente 1.000.000 de toneladas de petróleo se arrojaron al medioambiente, lo que asociaría a éste como el mayor derrame en la historia de la humanidad. En la primavera austral de 1991, cerca de 500 pozos petroleros seguían ardiendo. El último pozo no se extinguió sino hasta Noviembre.

Fuente Kevin Grandia (http://www.huffingtonpost.com)Los derrames de petróleo causaron un daño considerable en la vida del Golfo Pérsico. Varios meses después del derrame, las aguas envenenadas mataron a 20.000 aves marinas y han causado un daño severo a la flora y fauna local. Los incendios en los pozos causaron grandes cantidades de hollín y humos tóxicos que ingresaron a la atmósfera. Esto tuvo un gran efecto en la salud de los habitantes locales y en la biota por varios años. La polución probablemente tuvo un impacto en los patrones climáticos locales.

Tricolor

En las primeras horas del 14 de diciembre de 2002 el barco Noruego Tricolor colisionó con el barco Kariba de Bahamas en el Pas de Calais. El accidente fue causado por la niebla y errores humanos. El Kariba resultó muy dañado, pero se las arregló para llegar al puerto de Amberes. La tripulación del Tricolor fue rescatada por equipos de emergencia, que experimentaron escasa visibilidad, lo que dificultó la operación de rescate. Afortunadamente nadie resultó herido.

Fuente http://www.marineinsight.comA pesar de las señales de advertencia sobre la ubicación del Tricolor, el Nicola colisionó con la chatarra el 16 de Diciembre. El Nicola pudo ser removido de la escena sin peligros, pero el Tricolor se encontraba ahora en mucho peores condiciones. El barco fue declarado como pérdida total y el Berger Smith comenzó a bombear 2.200 toneladas de crudo desde los restos del Tricolor. En Enero del 2003 el petrolero Vicky colisionó con el tricolor, causando que algo del crudo del Vicky llegara a las costas de Francia y Bélgica. Afortunadamente los daños fueron limitados y el Tricolor no derramó crudo. Al final de Enero condiciones climáticas más extremas causaron que el Berger Smith colisionara con los restos del Tricolor, que comenzó a filtrar crudo. Se hizo aparente que al menos 1.000 toneladas de petróleo fueron vertidas al Pas de Calais. Éste llegó a Francia y Bélgica, causando la muerte de miles de aves marinas.

Fuente www.marineinsight.comDespués de la tercera colisión, una confederación fue ordenada por el gobierno Francés para remover los restos del Tricolor, y así prevenir más daño ambiental. Finalmente, el barco fue fragmentado en pequeñas piezas, sacado del agua y transportado lejos. En este momento el fondo marino contiene miles de restos de autos que alguna vez fueron transportados por el Tricolor. El cargamento fue calculado en 49 millones de euros. El barco tenía un valor adicional de 40 millones de euros.

Otros

Han existido muchos otros accidentes que involucran el derrame de petróleo a través de los años. Muchos no recibieron tanta atención mediática como los mencionados. En la siguiente tabla pueden leer otros de los derrames de petróleo del último siglo:

Derrames de crudo
fecha nombre observaciones

1967

Torrey Canyon El petrolero de Liberia Torrey Canyon derramó 120.000 toneladas de crudo cerca de Cornwall

1968

Witwater El petrolero Witwater derramó 14.000 barriles de crudo cerca de la costa de Panamá

1969

Hamilton El petrolero Hamilton derramó 4.000 barriles de crudo en la Bahía de Liverpool Inglaterra

1970

Arrow El petrolero Arrow derrama 77.000 barriles de crudo cerca de Nova Scotia en Canadá

1971

Wafra El petrolero Wafra derrama 20.000 barriles de crudo cerca del Cabo Agulhas en África

1972

Sea Star El petrolero Sea Star se incendia luego de una colisión en el Golfo de México

1974

Metulla El petrolero Alemán Metulla arrojó 53.000 toneladas de crudo cerca del sur de Chile

1976

Argo Merchant El petrolero de Liberia Argo Merchant derramó 29.000 m2 de crudo cerca de la costa de Massachusetts

1976

Urquillo El petrolero Español Urquillo derramó más de 100.000 toneladas de crudo cerca de España

1977

Al Rawdatain El petrolero Al Rawdatain vierte 7.350 barriles de crudo cerca de Génova en Italia

1977

Borug El petrolero Borug derrama 2113.692 barriles de crudo cerca de la costa de Taiwán

1978

San Sebastián La Marina de Brasil vierte 73.000 barriles de crudo cerca de San Sebastián en Brasil

1979

Betegeuse El Betegeuse vierte 14.720 barriles de crudo cerca de la Bahía Bantry en Irlanda

1979

Ixtoc I El pozo exploratorio Ixtoc I en México reventó y derramó 600.000 toneladas de crudo

1984

Alvenus El petrolero Alvenus encalla al sureste de Camerún (Lusiana) y vierte 65.000 barriles de crudo

1985

ARCO El anclaje del ARCO derrama 5.690 barriles de petróleo cerca de la costa de Washington

1986

Amazon Vulture? Un petrolero desconocido (probablemente el Amazon Vulture) vierte crudo que alcanza las costas de Georgia

1989

Aragon El petrolero Aragon vierte 175.000 barriles de crudo cerca de Madeira en Portugal

1990

American Trader El petrolero American Trader encalla cerca de la playa de Huntington en California y vierte 9.458 barriles de crudo

1990

Cibro Savannah El petrolero Cibro Savannah se incendia y vierte 481 m2 de crudo

1990

Jupiter El petrolero Jupiter se incendia cerca de City Bay en México y causa vertido de crudo

1990

Mega Borg El petrolero Mega Borg se incendia u vierte 19.000 m2 de crudo cerca de Galveston en Texas.

1991

Bahía Paraiso El petrolero Bahía Paraíso derrama 3.774 barriles de crudo cerca de la Estación Palmer en la Antártica

1992

Aegean Sea El petrolero Griego Aegean Sea vierte 70.000 toneladas de crudo cerca de Galicia

1993

Bouchard B155 El petrolero Bouchard B155 vierte 1270 m2 de crudo luego de colisionar con 2 barcos.

1996

Sea Empress El petrolero de Liberia Sea Empress vierte 147.000 toneladas de crudo cerca de Gales.

1999

Erika El petrolero Maltés Erika vierte 30.000 toneladas de crudo cerca de Bretaña.

2001

Jessica El petrolero Jessica vierte 900 toneladas de crudo cerca de las Islas Galápagos

2002

Prestige El Prestige de Bahamas vierte crudo cerca de Galicia

Estos son sólo algunos de los derrames de petróleo que han ocurrido en la historia de la humanidad. Desafortunadamente, hay muchos más por venir.