Archivo de la etiqueta: Love Canal

El vecindario tóxico llamado Love Canal

Un desastre de la industria química

por pepeline

Hooker Electrochemical Company

Love_canalHooker Chemical, originalmente conocida como Hooker Electrochemical Company, comenzó a arrojar desechos químicos en 1942 en Niagara Falls, al norte del Estado de Nueva York (NYS). Los vertidos fueron autorizados por la Corporación de Energía y Desarrollo de Niágara (Niagara Power and Development Corporation). Esta práctica se mantuvo hasta 1953, y durante este periodo (11 años) la compañía arrojó 21.000 toneladas de químicos al canal [1], estos químicos eran tan variados y peligrosos como:

  • compuestos cáusticos
  • compuestos alcalinos
  • perfumes
  • solventes para caucho
  • resinas sintéticas
  • ácidos grasos
  • hidrocarburos clorurados (para la manufactura de tintas o colorantes) [1]

En 1953, Hooker Chemical selló el vertedero con una capa gruesa de arcilla roja impermeable para prevenir el escape de químicos desde su interior [2].

Desafortunadamente, Hooker CheFuente http://sidesinger.wikispaces.commical vendió el sitio por la suma de 1 dólar al Comité Escolar de la ciudad más cercana para expansión urbana [3]. La ciudad comenzó a excavar para desarrollar el alcantarillado, y dañó la capa de arcillas rojas que cubrían el vertedero. Posteriormente construyeron bloques de casas y una escuela. Este nuevo vecindario fue bautizado como Love Canal [2].

A simple vista, Love Canal parecía un vecindario normal. La única característica peculiar del vecindario eran los extraños olores que se percibían y filtraciones inusuales en los sótanos y patios de los habitantes del barrio. Los niños notaban estos hedores y las familias de Love Canal regularmente experimentaban abortos y defectos de nacimiento [2].

Lois Gibs y las protestas

En 1978, Lois Gibs, una dueña de casa de 27 años, descubrió que su hija estaba asistiendo a una escuela elemental construida en las proximidades de un vertedero de 20.000 toneladas de desechos químicos. Esto la motivó a movilizar a los vecinos a través de la Asociación de Propietarios de Love Canal (Love Canal Homeowners Association). En oposición a los esfuerzos de este grupo se encontraba la compañía Occidental Petroleum (nueva propietaria de Hooker Chemical), así como el gobierno local, estatal y federal, quienes aseguraban que las filtraciones de químicos tóxicos (incluso dioxinas), no eran la causa de los problemas de salud que experimentaban los residentes de Love Canal, que incluían [4]:

  • altas tasas de malformaciones de nacimiento
  • abortos
  • cáncer y otras enfermedades [4]

En 1978 los periódicos revelaron la existencia de un vertedero de desechos químicos en el área de Love Canal y Lois Gibs comenzó un petitorio para que cerraran la escuela. En Agosto de 1978, la petición salió victoriosa y el Departamento de Salud de NYS ordenó cerrar la escuela cuando un niño sufriera envenenamiento químico [2].

Cuando Love Canal fue investigado en detalle, descubrieron:

  • más de 130 libras de una dioxina, cancerígena y altamente tóxica llamada TCDD
  • un total de 20.000 toneladas de los desechos del vertedero contenían más de 248 especies diferentes de químicos.

Estos desecho consistían principalmente de residuos de pesticidas y descartes de armas químicas. Lamentablemente estos productos químicos penetraron en las casas, alcantarillados, patios y riachuelos y Lois Gibs decidió que era tiempo de remover a las más de 900 familias del lugar [2].

La evacuación

En Octubre de 1980, el presidente Carter donó fondos para mover a las familias a un área más segura [4]. La compañía principal de Hooker Chemical, Occidental Petroleum, fue demandada y enjuiciada por 20 millones de dólares [2].

En Septiembre de 1983 Love Canal entró al programa Superfund de la United States Environmental Protection Agency (US EPA) para remover los contaminantes y recuperar el sitio. A fines de Septiembre del 2004 la US EPA declaró que el sitio ya no representaba una amenaza ambiental [5].

El famoso barrio en la actualidad

Sin importar que el barrio haya sido renombrado, las casas de Love Canal son difíciles de vender, ya que sufre de mala reputación. En el 2011 mientras reparaban cañerías de drenaje, descubrieron químicos cerca de la superficie en Love Canal (vídeo 1). En la actualidad, las secuelas de Love Canal no han terminado, quizás por ello se le conoce como uno de los mayores desastres ambientales del siglo XX [2] y el mayor desastre de la industria química en Estados Unidos.

Vídeo 1: The Love Canal Disaster: Toxic Waste in the Neighborhood, The New York Times.

Referencias

[1] Asbestos.com Hooker Chemical Plant.

[2] Lenntech. Environmental disasters. Top 10 of anthropogenic and natural environmental disasters

[3] Shadow Jackson. 2011. Who is at Fault for Love Canal: Hooker Chemical or the School Board?

[4] Center for Health, Environment & Justice (CHEJ). About Lois.

[5] US EPA Region 2 Superfund. Love Canal