Archivo de la etiqueta: parques nacionales

Parques nacionales, reservas naturales y geositios de la segunda región de Chile

Las riquezas naturales de la segunda región

A pesar que es una región tan rica en biodiversidad, ¿por qué algunos de sus Parques, Reservas y/o Geositios parecen olvidados?

por pepeline

Introducción

En nuestro país existen diferentes calificaciones para las áreas ricas en diversidad, y hasta el momento de escribir este artículo, desconocía todas las clasificaciones, y más aún, sus diferencias. Dependiendo de sus características, estas zonas se pueden denominar como: Parques Nacionales, que se caracterizan porque todos los recursos naturales (flora, fauna, recurso hídrico, etc.) presentes en ellos, no pueden usarse con fines económicos; Reservas Nacionales, donde los recursos pueden usarse de forma sustentable; Monumentos Nacionales, que se caracterizan por corresponder a áreas reducidas donde se encuentran especies de flora o fauna o algún sitio geológico relevante desde el punto de vista escénico, cultural, educativo o científico [1]; y Geositios, que han sido definidos por la Sociedad Geológica de Chile como un afloramiento, o varios afloramientos vecinos, que contienen un objeto geológico de valor, que vale la pena preservar. El valor puede ser de muy diversa naturaleza: estrictamente geológico, mineralógico, paleontológico, estructural, petrológico, paisajístico, geomorfológico, etc. Su identificación y posterior preservación contribuirá a la difusión de los valores de la ciencia geológica en el país, y a preservar para generaciones futuras sitios importantes para la ciencia, la cultura y la sociedad [2].

Aclarado este primer punto, el segundo sería responder la siguiente pregunta: ¿cuáles son las áreas de interés en la Segunda Región de Chile? (obviamente, hasta antes de escribir este artículo, sólo me sonaba La Portada y La Chimba, el resto era absoluto desconocimiento). Para responderla, he descubierto gracias a la Corporación Nacional Forestal (CONAF) y la Sociedad Geológica de Chile (SGCH), que en Antofagasta encontramos una gran variedad de áreas ricas en diversidad y/o interés geológico. Entre ellas están los Parques Nacionales denominados Morro Moreno, Pan de Azúcar y Llullaillaco; las Reservas Nacionales de La Chimba y Los Flamencos; los Geositios de las Coladas de Azufre del Volcán Lastarria y el Cráter de Impacto de Monturaqui. Final y excepcionalmente, está La Portada, que ha sido clasificada como Monumento Nacional y Geositio a la vez [2, 3]. En los siguientes párrafos podremos leer por qué estas áreas han sido clasificadas como tales y cuál es la importancia de protegerlas.

Parque nacional Morro Moreno

Ubicado 65 km al norte de la ciudad de Antofagasta en la cordillera de la Costa de la península de Mejillones, entre las comunas de Antofagasta y Mejillones. Posee una superficie de 7.313,89 ha que se caracterizan por una diversidad de ambientes continentales, marinos e insulares que poseen importantes y variados recursos faunísticos, vegetacionales, geológico-geomorfológicos, paisajísticos y arqueológicos únicos en Chile. Destaca el relieve montañoso, quebradas, lomajes y roqueríos, y formaciones vegetales de niebla, como el Desierto costero de Tocopilla. Este sitio permite el establecimiento de 90 especies de flora silvestre, algunas endémicas; hasta hoy se han reportado 195 especies de fauna silvestre, entre las que destacan el zorro chilla y gaviotín chico. Hacia la costa es posible observar fauna como el pingüino de Humboldt, el chungungo, el lobo fino austral, entre otros [4].

Ver mapa más grande

Parque nacional Pan de Azúcar

Está ubicado en el sector costero de las regiones de Antofagasta y Atacama, en la Provincia de Antofagasta, comuna de Taltal y la Provincia de Chañaral, en la comuna del mismo nombre y fue creado el 6 de mayo de 1986. Su superficie es de 43.754 ha y es administrado por CONAF. Este parque destaca por la protección de las especies de fauna como el guanaco, el pingüino de Humboldt y el pato yunco. En lo que a flora se refiere, presenta un carácter eminentemente xerofítico (especies adaptadas a la falta de agua). Destacan las cactáceas, tanto columnares como globosas. Posee senderos de trecking (Sendero Mirador; Sendero vehicular Las Lomitas; Sendero Aguada Los Sapos; Sendero Quebrada del Castillo), además, se puede practicar ciclismo, pesca deportiva, expediciones en bote, kayak, y observación de flora y fauna [5].

Ver mapa más grande

Parque nacional Llullaillaco

Llullaillaco viene del Aymara y significa agua caliente (lloclla => caliente; yacu => agua). Se localiza 275 km al SE de la ciudad de Antofagasta, en la comuna de Taltal y fue creado el día 3 de agosto de 1995 (Decreto Supremo Nº 856, Ministerio de Bienes Nacionales). Tiene una superficie de 268.670 ha y es administrado por CONAF. La creación del Parque Nacional Llullaillaco tiene como finalidad proteger las formaciones vegetales del Desierto Montano de la Cordillera de Domeyko y la Estepa Desértica de los salares andinos. Entre las especies de flora mas frecuentes del se encuentran: pilaya, papusa del agua, coba, walcha, tolilla, añawa blanca, cuernecillo, cuerno de cabra, verbena, algarroba de zorro, baillahuén, copa copa, paja blanca, tola. Entre las especies de fauna destacan: vicuña, guanaco, zorro culpeo, aguilucho, carancho cordillerano, minero de la puna, perdicita cajón, chorlito cordillerano, dormilona fraile, dormilona de la puna, tortolita de la puna, chorlo de campo, churrete acanelado [6].


Ver mapa más grande

Reserva nacional La Chimba

El sector cercano a la Quebrada La Chimba, fue declarado Reserva Nacional el 12 de mayo de 1988 y tiene una superficie cercana a las 2.583 ha. Es una zona de quebradas profundas, acantilados y taludes, los que se asocian a fuertes procesos erosivos. Los sitios más atractivos son la Quebrada La Chimba, que da origen al nombre de la reserva, y Quebrada Los Cactus, donde se puede apreciar parte de la flora y fauna del lugar. La principal fuente hídrica de esta reserva corresponde a vertientes salinas o aguadas que afloran desde el fondo de quebradas inactivas. Gracias a estas fuentes de agua, existen aproximadamente 90 especies vegetales, principalmente arbustos y cactáceas. En relación a la fauna, esta reserva cuenta con diferentes tipos de aves como la diuca, el picaflor del norte, el chincol, el tijeral, el tiuque, entre otros. Hasta hace poco, se podían observar guanacos, zorros y lechuzas, actualmente, son muy difíciles de avistar [7].

Ver mapa más grande

Reserva nacional Los Flamencos

Ubicada en la comuna de San Pedro de Atacama, provincia del Loa. Fue creada el día 17 de octubre de 1990 (Decreto Supremo Nº 50, Ministerio de Agricultura). Esta reserva destaca por la protección de las especies de fauna como el tuco tuco de la puna, zorro culpeo, puma, vicuña y guanaco. En lo que ha flora se refiere, el tamarugo y el algarrobo, están en estado de conservación vulnerable. Sus principales senderos de trekking corresponden a el sector lagunas Altiplánicas, la Laguna Chaxa, el Valle de la Luna, y la Aldea de Túlor [8].


Ver mapa más grande

Geositio Coladas de Azufre del Volcán Lastarria

El volcán Lastarria es parte de un complejo volcánico cuaternario del Altiplano, localizado en la frontera Chile-Argentina. Dataciones K-Ar sugieren una edad aproximada de 0.6 ± 0.3 Ma (< 0.3 Ma). Actualmente, no se considera activo, aunque presenta una intensa actividad fumarólica en la cima, la que se relaciona con grandes emanaciones de gases de azufre. En la salida de los conductos fumarólicos y sus inmediaciones, hay depósitos superficiales de azufre nativo (amorfo y cristalino), y en menor cantidad, otros minerales de alta sulfuración (rejalgar, oropimente y cinabrio) [9]. Uno de los aspectos más peculiares de el volcán Lastarria, es la evidencia de flujos de azufre fundido, fenómeno muy raro y escasamente observado en la Tierra [10].

Ver mapa más grande

Cráter de Impacto Monturaqui

Monturaqui representa la única estructura de impacto meteorítico confirmada en Chile, y es una de las pocas reconocidas en Sudamérica. Se ubica 200 km al SE de Antofagasta y a 3000 m s.n.m., en la zona geomorfológica correspondiente a la precordillera y al sur del Salar de Atacama [11]. Corresponde a una estructura de aproximadamente 360 m de diámetro y 34 m de profundidad [12]. Cuenta con una panorámica privilegiada del macizo andino hacia el este y del Salar de Atacama hacia el norte. Las quebradas aledañas al cráter presentan una gran variedad de flora altiplánica que aportan a la belleza escénica del lugar [11].


Ver mapa más grande

Monumento Natural La Portada

La Portada está ubicada a aproximadamente 20 km al N del centro de la ciudad de Antofagasta. Este monumento fue creado el 3 de abril de 1990 (Decreto Supremo Nº 51) [13]. Corresponde a un arco litoral desarrollado principalmente en rocas sedimentarias marinas de la Formación La Portada (Mioceno-Plioceno) que descansan en discordancia angular y de erosión sobre rocas volcánicas Jurásicas de la Formación La Negra. Depósitos marinos pleistocenos de la Formación Mejillones sobreyacen a la Formación La Portada. El contraste de colores (amarillento de la Formación La Portada, negro de la formación infrayacente y azul del mar) dan origen a uno de los paisajes más bellos del litoral chileno [14]. Además, en este sector existen especies de fauna como el chungungo, lobo marino fino, pingüino de Humboldt, gaviotín monja, halcón peregrino, entre otros. No existen elementos de flora, ya sea nativa o introducida [13].


Ver mapa más grande

Conclusiones

Como hemos leído en los párrafos precedentes, la Segunda Región de Chile, es muy valiosa en cuanto a biodiversidad y geología. A pesar de ello, me cuesta creer que una zona como La Chimba, tan especial en relación a las especies de flora y fauna que habitan en ella, actualmente funcione como un basurero [15]. Con respecto al Cráter de Impacto de Monturaqui, tampoco existen los cuidados adecuados, los turistas ingresan al interior del cráter con sus vehículos generando la erosión acelerada de sus flancos [11]. Desconozco el devenir de los otros Geositios, Parques, Reservas y Monumentos Nacionales de la Segunda Región, y de Chile, pero creo que estamos en momento de mejorar el precario estado en que se encuentran algunos de ellos (caso emblemático: La Reserva Nacional de La Chimba).

Referencias

[1] Corporación Nacional Forestal (CONAF). Parques de Chile.

[2] Sociedad Geológica de Chile (SGCH). Geositios.

[3] Corporación Nacional Forestal (CONAF). Parques Nacionales.

[4] Corporación Nacional Forestal (CONAF). Parque Nacional Morro Moreno.

[5] Corporación Nacional Forestal (CONAF). Parque Nacional Pan de Azúcar.

[6] Ilustre Municipalidad de Taltal. Parque Nacional Llullaillaco.

[7] Chile 365. Reservas Nacionales de Chile. La Chimba.

[8] Corporación Nacional Forestal (CONAF). Reserva Nacional Los Flamencos.

[9] Sociedad Geológica de Chile (SGCH). Coladas de Azufre del Volcán Lastarria.

[10] Naranjo, J. 1985. Sulphur flows at Lastarria volcano in the North Chilean Andes. Nature, 313, 778-780.

[11] Sociedad Geológica de Chile (SGCH). Cráter de impacto Monturaqui.

[12] Ugalde, H., Valenzuela, M., Milkereit, B. 2007. An integrated geophysical and geological study of the Monturaqui impact crater, Chile. Meteoritics and Planetary Science, 42(12), 2153-2163.

[13] Corporación Nacional Forestal (CONAF). Monumento Nacional La Portada.

[14] Sociedad Geológica de Chile (SGCH). Monumento la Portada de Antofagasta.

[15] Soyantofagasta.cl. 2011. Quebrada La Chimba: La reserva natural olvidada de Antofagasta.