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El escape de dioxinas en Seveso

El accidente de Seveso

por pepeline

Seveso (fuente iaem.es)A mediodía del 10 de Julio de 1976, durante la fabricación de triclorofenol en la compañía química ICMESA en Meda, Italia, ocurrió una reacción exotérmica incontrolable, lo que produjo la liberación de 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (más conocida como TCDD) al ambiente [1].

Los vientos transportaron la nube poluta de dioxinas hacia un área muy poblada de 6 km2, e inmediatamente causó daño a muchos animales. La zona habitada más afectada fue Seveso y por ello este incidente es conocido de manera homónima. La nube de dioxinas afectó un total de 11 comunidades.

Las medidas

Actualmente, los medios mICMESAencionan Seveso en la misma línea de accidentes como Bhopal y Chernobyl, símbolos internacionales de muerte y desolación asociados con la industria química y energética. No obstante, la historia de Seveso es muy diferente.

Experimentalmente, se conocía que las dioxinas eran capaces de causar cáncer en animales de laboratorio [2], pero se desconocían los efectos en humanos expuestos ambientalmente a este tipo de contaminante [3]. Debido a que existía conocimiento de la toxicidad de las dioxinas, se investigaron las áreas polutas, así como suelos [4], e inmediatamente reconocieron los efectos en la salud, el más visible, una afección a la piel llamada cloracné [1].

La Directriz Seveso

CloracneEl accidente de Seveso y la inmediata reacción de las autoridades permitió la introducción de regulaciones Europeas para la prevención y control de accidentes que incluyen sustancias tóxicas. Esta regulación es conocida como la Directriz Seveso, que es utilizada como una guía para manejo industrial en los países de Europa.

Algo importante del accidente de Seveso, es que las autoridades locales, regionales y la población, no tenían idea que la planta era una fuente potencial de riesgo. La fábrica existía por más de 30 años y la población desconocía la posibilidad de ocurrencia de un accidente como el de 1976 [5]. La Directriz Seveso fue creada para prevenir dicha ignorancia en el futuro y para mejorar la seguridad industrial. El Consejo de Ministros del Comité Europeo adoptó la Directriz en 1982, sólo 6 años después del accidente. Esta Directriz obliga a tomar medidas de seguridad apropiadas, y la información pública de los principales peligros industriales, lo que se conoce como el principio de la necesidad de saber (need to know) [5].

Para imitar

A pesar que el accidente fue impactante, en Italia tomaron las medidas precautorias apropiadas y este evento no pasó a mayores, contrariamente a los casos de Bhopal y Chernobyl.

Estos textos siempre tienen como objeto informar y además contribuir, en la medida de lo posible, a que estos hechos nunca vuelvan a ocurrir, y en este caso en particular, a tratar de imitar la pronta reacción de las autoridades de Italia y Europa, que rápidamente legislaron el tema de la seguridad industrial y el derecho a saber de la población.

Referencias

[1] BERTAZZI, P., BERNUCCI, I., BRAMBILLA, G., CONSONNI, D., PESATORI, A. 1998. The Seveso Studies on early and Long- Term Effects of Dioxin Exposure: A Review. Environmental Health Perspectives, 106(2), 625-633.

[2] HUFF, J., SALMON, A., HOOPER, N., ZEISE, L. 1990. Long term carcinogenesis studies on 2,3,7,8-tetrachlorodibenzeno-p-dioxins. Cell Biol Toxicol, 7, 67-94.

[3] HOLMSTEDT, B. 1980. Prolegomena to Seveso. Arch Toxicol, 44, 211-230.

[4] DI DOMENICO, A., SILANO, V., VIVIANO, G., ZAPPONI, G. 1980. Accidental release of 2,3,7,8-tetrachlorodibenzeno-p-dioxin (TDCC) at Seveso, Italy. II: TDCC distribution in the soil surface layer. Reporte del Instituto Superior de Sanidad, Roma, 40 pp.

[5] LENTECH. Environmental disasters. Top 10 of anthropogenic and natural environmental disasters
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