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Tocopilla, una zona de exclusión ambiental

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Características generales

IMAG1308Tocopilla es una ciudad localizada en el borde costero del norte de Chile. Se ubica a 172 km al norte de Antofagasta, en una zona árida que se extiende desde los 30° S hasta el límite con Perú [1].

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La mayoría de las actividades antropogénicas que se realizan en Tocopilla se relacionan a la industria del cobre. Estas actividades emiten material particulado de tamaño menor a 10 µm (PM10), tanto de forma estacionaria (Tabla 1), como de forma móvil (Tabla 2) [1].


Tabla 1. Emisiones Estacionarias de Tocopilla año 2005 (ton por año)
no Fuente estacionaria PM10 SO2 NOx CO
1 Noegener 428 8.911 5800 121
2 Electroandina 1287 18357 10146 648
3 Lipesed 38.1 - - -
4 Hospital 0.02 0.02 0.02 0.01
5 Panaderías 7.0 0.01 0.2 1.7
6 Procesamiento de pescado 4.7 124 35.6 3.2
7 Horneado de carnes 2.7 - 0.07 0.65
8 Almacenamiento de carbón 5.0 - - -
9 Industria de fertilizantes SQM 1.3 0.59 6.71 3.22
10 Construcción de carreteras 3.3 - - -
11 Quema de basura 3.6 0.2 1.4 19
12 Actividades portuarias 3.6 - 1653 -
13 Total 1784 27393 17643 796

Tabla 2. Emisiones Móviles de Tocopilla año 2005 (ton por año)
no Fuente móvil PM10 SO2 NOx CO
1 Vehículos de carga ligera bencineros 0.4 0.9 24 153
2 Buses 0.2 0.3 3.7 1.1
3 Camiones de carga ligera petroleros 0.8 0.7 6.9 4.2
4 Camiones de carga pesada petroleros 0.7 1.0 12.3 2.7
Total 2.1 2.9 47.3 161.4

En relación a la contaminación atmosférica, y basándome en el trabajo de Jorquera et al. (2009) [1], se podrían tomar como importantes, a las siguientes fuentes emisoras de material particulado:

  1. plantas termoeléctricas
  2. sal marina
  3. almacenamiento y manejo de fertilizantes
  4. procesamiento de menas de cobre
  5. carbón y residuos de la combustión de petróleo
  6. partículas de polvo del suelo
  7. fuentes móviles (Tabla 2)

Consecuencias

Lamentablemente, el exceso de material particulado en esta zona, ha llevado a que Tocopilla sea el caso más dramático entre 12 zonas clasificadas como Saturadas de Contaminación. Lo que ha implicado que se la llame además, una Zona de Sacrificio Ambiental.

Por dar un ejemplo de las características tóxicas de la ceniza emitida por las Centrales de Energía Termoeléctrica, están las plantas de Turquía. Estudios realizados en termoeléctricas de ese país han demostrado que metales contaminantes tóxicos aumentan en las cenizas, también han demostrado que estas cenizas, dada la alta movilidad de sus compuestos ante cambios de pH, se las clasificaría de tóxicas, dependiendo del proceso de digestión química usado (EP y TCLP) [2].

Por lo tanto, el exceso de material particulado, especialmente el proveniente de las Centrales de Energía Termoeléctrica de la zona, pondría en riesgo la salud de 21026 Tocopillanos según el CENSO del año 2012 (según este CENSO la población de Tocopilla ha disminuido en un 12,3% desde el CENSO del año 2002, donde habitaban 23986 personas).

Esperemos que Tocopilla pronto vea una solución a los problemas de contaminación que la aquejan, para así evitar mayores consecuencias en la población que habita esta ciudad.

Gracias por leer

Refencias

[1] Jorquera, H. 2009. Source apportionment of PM10 and PM2.5 at Tocopilla, Chile (22°05′ S, 70°12′ W). Environ Monit Assess, 153, 235-251.

[2] Baba, A. & Kaya, A. 2004. Leaching characteristics of solid wastes from thermal power plants of western Turkey and comparison of toxicity methodologies. Journal of Environmental Management, 73(3), 199–207.