El smog de Londres de 1952 (the great fog)

Traducción libre de: Los peores desastres ambientales

por pepeline

The great fog

Fuente http://londonincognito.wordpress.comDirer visions, worse foreboding
Glare upon me through the gloom
Britain’s smoke-cloud sinks corroding
On the land in noisome fume
Smilches all its tender bloom
All its gracious verdure ashes
Sweeping low with breath of bane
Steeling sunlight from the plain
Showering down like rain of ashes
.”

Henrik Ibsen, Noruega, 1866

Diciembre de 1952 trajo un denso smog a Londres, el que duró hasta Marzo de 1953. Las condiciones ideales para la formación de este espeso smog fueron:

  1. vientos ligeros
  2. un alto contenido de humedad
  3. el frío inusual de Londres en el invierno de 1952-1953, que trajo como consecuencia el uso masivo de carbón para calefacción y que muchos londinenses se movilizaran sólo en automóvil.

Todos estos factores se combinaron para formar un hollín negro con partículas pegajosas de alquitrán y dióxido de azufre, lo que resultó en el peor episodio de smog invernal que el hombre haya conocido.

Fuente http://londonincognito.wordpress.comEn el aire, las concentraciones de material particulado y de dióxido de azufre habían alcanzado 56 veces sus valores normales y superaron hasta en 7 veces el máximo, respectivamente. Las partículas atrapadas en la niebla, le dieron un tinte amarillo-negruzco, y sumado a ello, la presencia de dióxido de azufre permitió la formación de ácido sulfúrico, añadiendo lluvia ácida al tétrico escenario.

Esta niebla tenía la capacidad de penetrar fácilmente en las construcciones, lo que causó que los cines, teatros y tiendas permanecieran cerrados. El transporte se convirtió en algo imposible, por:

  1. el abandono de vehículos a motor
  2. la interrupción del funcionamiento normal de trenes
  3. el cierre de los aeropuertos.

La noche del 5 de Diciembre el smog era tan denso que la visibilidad bajó sólo a un par de metros.

Fuente BBC de Londres en http://www.wjla.comSe ha estimado que el episodio de smog mató aproximadamente 12.000 personas, muchos niños, gente anciana y personas que sufrían de enfermedades respiratorias o cardíacas crónicas. El número de muertos durante este desastre fue tres o cuatro veces mayor que el de un día normal. La mortalidad por bronquitis y neumonía aumentó más de 7 veces.

Fuente http://www.air-quality.org.ukLos máximos de humo y dióxido de azufre estuvieron directamente relacionados al número de muertes. Sin embargo, la mayoría de ellas ocurrieron por la respiración de aerosoles ácidos, que irritaron o inflamaron los tubos bronquiales. La acidez no fue medida, pero las estimaciones muestran que el pH probablemente bajó a 2 durante los peaks de los episodios de smog. Las mayores tasas de muertes ocurrieron el 8 y 9 de Diciembre, y trajeron como resultado cerca de 900 muertes diarias. En algunas partes de la ciudad las tasas de muerte incluso aumentaron hasta 9 veces la cantidad normal. Este fenómeno continuó hasta la primavera, donde las tasas de muertes permanecieron altas (casi 1000 muertes más por semana que lo esperado para un invierno normal).

Esta polución severa y el número de muestres asociado, advirtieron a la gente de lo serio de la polución atmosférica. El desastre de smog de Londres trajo como consecuencia la introducción de los primeros Actos de Aire Limpio (Clean Air Acts) en 1956.

Vídeo 1: Documental Great Smog of London